ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница

ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница

сосредоточенными на гармонике-рогатке, так зачарованно тянувшаяся сердцем и

душой вслед за -песней... И этот сосредоточен-

1 Мазытль - лесной человек.

ныи взгляд юноши, застывшие печальные черты лица- как они напоминали Суанд!..

"Не иначе, как это шайтан, принявший обличие Суанд!.." - подумал Ерстэм.

И манера юноши держаться на коне удивляла Ерстэма. Слишком скованно,

словно влитый в седло, сидел он на коне, настороженно следя за собою. Колени

очень уж крепко были прижаты к бокам коня, и со сложенной вдвое плетью он

обращался странно: то, как положено бравому мужчине, упрется кулачком правой

руки о бедро и остро отставит локоть, а то, словно забывшись, положит обе руки с

нелепо торчащей плетью па луку ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница седла и, словно впервые сидит на коне, крепко

держится обеими руками. И тотчас же, будто вспомнив, что это не по-мужски, -

снова кладет кулачок с зажатой плетью на бедро.

"Э, приятель, да ты, оказывается, еще не совсем уверенно сидишь в

седле!.." - подумал Ерстэм, и на сердце его набежала теплая волна жалости.

Проводив Ерстэма, юноша пожелал ему счастливого пути и отстал.

Но оставшись один, Ерстэм продолжал думать о нем. "Бедняжка, далеко еще

тебе до того, чтобы стать настоящим Лесным человеком..." - и сочувствие к нему

все сильнее сжимало сердце.

"Совсем юнец, не успел опериться, откуда же на него свалилась такая беда

и столь грозные враги? Есть ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница же у него родичи, "как же случилось, что он, почти

ребенок, оказался один-одинешенек на тропе вражды и мести? Ясно, погибнет от рук

какой-нибудь орковской своры. Даже если он и таков, как славит его молва, все

равно кроме меткой стрельбы из лука, что может он противопоставить своим врагам?

Шашка его длинна, но чтобы воспользоваться ею, надо иметь больше силы. А у него

руки детские и плечи узкие... Ха! - усмехнулся Ерстэм. - Бедняжка, как он

старался проявить мужскую силу в рукопожатии!..

Правда, ведет он себя осмотрительно. Вероятно, заметил меня, когда я

выехал на старую дорогу, не случайно я почувствовал тогда, что кто-то смотрит за

мною ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница... Он умеет видеть все, что происходит в пределах Тамбыр-кургана. Ему

хорошо известны тропы, уходящие В лес. Есть, верно, у него и "потаенные,

известные только ему -одному. Одинокий наездник старается выказать себя

настоящим мужчиной, проявить ум и доблесть, и в словах он осмотрителен. А все

равно, бедняга, напоминает ребенка, что затеял игру в прятки на Тамбыр-кургане.

Забавляется тем, что стрелой выбивает врагу правый глаз, а потом убегает

в лес, но в конце-то концов окружат его и убьют или уведут в рабство.

И почему местом своих действий он избрал именно этот курган? Достаточно

сказать - Тамбыр-курган, и всем сразу ясно, где ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница его искать. Если дал он клятву

кровной мести, так совершал бы ее так, как все, в тайне от всего мира.

Выслеживает Альджеруковых? Но ведь они постоянно в доходах - узнал бы, куда они

чаще всего ездят, устроил бы засаду, вот и вес дела! Неужели этот паренек

остался совсем один, и некому ему помочь и посоветовать? Ну, а если даже у него

нет родичей, то друзей, которые помогли бы ему в беде, нашлось бы немало! Так



что же случилось?.."

Ерстэм поехал в Каплу. Тканей, какие ему нужны были, он там не нашел,

побывал то дороге в Тамани и, наконец, на связанных лодках перебрался через

Керченский пролив. В городе Каффа ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница1 купил все необходимое и пустился в обратный

путь.

Все это время Ерстэм а не оставляли тревожные раздумья о юноше - Одиноком

всаднике. Он все чаще подумывал о том, что надо под каким-нибудь предлогом

увести его с этого всем известного Тамбыр-кургана. Иначе ему предопределена

скорая гибель.

Думал Ерстэм и о том, что юноша должен приходиться Суанд или братом или

каким-нибудь близким родственником. Он сразу же хотел спросить, нет ли у него

сестры, но не решился. И теперь он надеялся встретить его и задать ему этот

вопрос. Но как спросишь такое у человека, который столь старательно скрывает

свое имя?

Переметная сума Ерстэма была довольно велика, он специально приобрел

такую ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница для дальних поездок. Но

1 Каффа - древний город в Крыму, на месте нынешнего города Феодосия.

сейчас оказалось, что она неудобна и тяжеловата, и чтобы приторочить ее к седлу,

ему пришлось купить крупного, крымской породы, коня. На него он нагрузил кладь и

, ведя на поводу, ехал домой. На реке Лабе он вопреки привычке не стал делать

привала, хотя крымский конь и долгого пути устал и, отставая от коня Ерстэма,

сильно натягивал поводья. И все-таки Ерстэм решил сразу добраться до Тамбыр-

кургана и там дать коню длительный отдых. Вдруг ему повезет, и он снова встретит

Одинокого всадника?!

Подъезжая к поляне, где находился Тамбыр ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница-курган, он вдруг услышал впереди

конский топот и вскоре с противоположной стороны из лесу вылетел на дорогу

Одинокий всадник. Он направился прямо к тому месту, где стоял Ерстэм. Не ведая

о причине его спешки и

предположив, что, может быть, юноша не хочет встречаться с ним, Ерстэм съехал с

дороги и скрылся в кустах.

Но, казалось, тому был известен каждый шаг Ерстэма. Как говорится, дыша

огнем, он подскакал к месту, где укрылся Ерстэм, и, круто осадив коня,

направился к нему.

Сегодня юноша выглядел совсем иначе, чем в прошлый раз: куда девалась

спокойная выдержка, которая так понравилась Ерстэму при первой встрече? И на

лице юноши, и в глазах ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница его была страшная, смертельная тревога. Объятый ею, он

даже позабыл приветствовать Ерстэма, не стал соблюдать приличия - не спешился

перед старшим, а сходу отчаянно заговорил:

- Ерстэм, не осуждай меня, я очень тороплюсь: прошу, не выезжай на

поляну, пока там не совершится то, что должно произойти. И еще прошу, не

вмешивайся в это дело, что бы ни случилось. Одной помощи жду от тебя: если

увидишь мой труп, не дай врагам надругаться над ним, ограбить и похорони меня

своими руками.

Сказав это, юноша пятками ударил коня и ускакал.

- Погоди! Так нельзя! Дай слово сказать! - крикнул Ерстэм ему вслед,

но тот не остановился и, проскакав немного по старой дороге, свернул на лесную

тропу ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница и исчез.

Ерстэм стоял как оглушенный. В первое мгновение он отнесся с недоверием к

словам юноши о том, будто сейчас на поляне произойдет что-то необычайное.

"Верно, задумал парень по молодости какое-либо озорство". - решил Ерстэм. Но,

вспомнив исступленное лицо юноши, выражение отчаяния в его глазах, особенно,

последнюю просьбу, Ерстэм серьезно задумался.

"Что за смертельная опасность нависла над этим несчастным малым? - не на

шутку встревожился он. - И откуда он наперед знает, что должно случиться на

поляне? Если то, что он говорит, правда, тогда, выходит, что дело подготовлено

им самим! Уж не глупость ли какую он затеял? Ох, навлечет на себя беду!"

Обуреваемый ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница тяжелыми догадками, Ерстэм долго стоял, не двигаясь с места.

Потом, взяв под уздцы своих копей, он лесом повел их вокруг поляны и недалеко от

того места, где дорога выходила на поляну, быстро привязал лошадей. Он снял

переметную суму и, спрятав ее в густом кустарнике, прикрыл ветками-на всякий

случай... Для наблюдения выбрал место поудобнее - там, где видны были оба выхода

дороги из леса, и можно было целиком обозревать всю поляну.

Однако на поляне пусто - ни зверя, ни человека.

Птицы спокойно и низко перелетали через нее. А одна сорока, опустившись

на вершину Тамбыр-кургана, даже беззаботно прыгала и трещала.

День клонился к поре вечернего ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница "боя ястребов". Освещенная яркими лучами,

уже начавшего клониться к западу солнца, поляна сверкала и горела позолотой.

Небо было чистое, день тихий, отрадный. Ерстэму не верилось, что в такой

прекрасный день, играющий всеми цветами и благоухающий ароматами цветов и трав,

могло случиться что-то недоброе,

"Куда же девался юноша?" - в тревоге подумал он, и вдруг в его

воображении со всей отчетливостью возникло видение: Одинокий всадник лежит

навзничь, беспомощно раскинув руки... Но это не юноша, это Суанд- каштановые

жгуты ее волос, как змеи, разметались вокруг головы, безжизненные глаза

закрыты, но в лице отчетливо видна неизменная грустная задумчивость... Убитый,

примерещившийся Ерстэму, менялся в обличье, то это был юноша, то ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница Суанд, и Ерстэм

уже ничего не понимал, и только сердце его сжималось нестерпимой тревогой за них

обоих.

Ерстэм опомнился, отер со лба холодный пот, и тут же страшное видение

исчезло. Но в душе у него осталась суеверная тревога: а вдруг недоброе

предзнаменование?

"Нет, нельзя так стоять, надо найти парня и надо увести его от места

возможной гибели!.." - решил он, готовясь ринуться вперед, но в следующее

мгновение руки его беспомощно опустились: где искать юношу? Да если он и пойдет

на поиски, он может помешать делу, которое тот, видимо, долго, с большим трудом

подготавливал? Нет, как бы ни был наивен этот парень, как бы неразумно ни

поступал ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница, Ерстэм не хотел вызывать его недовольство и упреки. Что же делать, как

отвести от него опасность?..

Самый зоркий страж в лесу среди птиц - сойка. Своим глуховатым хриплым

криком она может поднять настоящий переполох, кружась над местом, где должна

возникнуть опасность. Вот и сейчас, неподалеку от выхода старой дороги на

поляну, над ветвями сойка подняла тревожный шум-гам. Вскоре к ней присоединились

другие, и вот уже в хриплое гуканье соек влилась сорочья трескотня.

Птичья суматоха подсказала Ерстэму, что не один всадник, а несколько

движется по дороге. И правда, прошли считанные минуты, как из лесу показалась

группа верховых. Ерстэм сразу определил - орки. Их было четверо. На одном

кольчуга, но ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница шлема нет, шапка из золотистого каракуля. Остальные трое в

черкесках. Все молодые, и лишь четвертый пожилой, корявый, бывалый орк.

Всадники остановились на опушке. Тот, в кольчуге, явно верховодил:

держался впереди других на расстоянии корпуса коня, остальные трое, в том числе

и пожилой, почтительно стояли позади. Все доглядывали на Тамбыр-курган.

- Это и называется Тамбыр-курганом? - обернувшись, коротко спросил тот, в

кольчуге.

- Да, - отвечал пожилой орк.

- А где же тогда он, кого вы зовете Одиноким всадником?

- Где он сейчас, никто не знает, но па этом кургане его часто видят. И

я видел... Неведомо откуда, он внезапно появляется на вершине. И имеет

обыкновение стоять там, оглядывая все вокруг.

Это ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница я уже слышал. Но где мы его будем искать сейчас?

- Подождать надо. Спешимся вон там, в холодке. И кони отдохнут. Я не слышал,

чтобы Одинокий всадник появлялся в какое-то определенное время. Мне пришлось

видеть его -как раз во время вечернего "боя ястребов".

Орк в кольчуге явно был недоволен необходимостью ждать и подстерегать и

не знал, на что решиться - он еще раз

недовольным взглядом окинул поляну и обернулся к тому месту, где стоял Ерстэм.

Едва всадники появились на поляне, Ерстэму показалось, будто этого, в

кольчуге, он уже где-то видел, и потому он с особым вниманием следил за ним. И

теперь, когда он повернулся ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница в его сторону, тотчас узнал - Альджеруко Кушук!..

Да, это был тот Альджеруко Кушук, которого Ерстэм видел в Темиргое, в

ауле Альджерукай, на джегу Темган Таура. Тонкая фигура, широкий размах плеч,

массивный крутой подбородок, курносое, с крупными чертами лицо. Сомнений быть не

могло - он. Особенно Ерстэму запомнилась его шапка из золотистого каракуля.

- А вот и Одинокий всадник! - услышал Ерстэм голос пожилого орка.

Разглядывая Кушука, Ерстэм отвлекся от мыслей об Одиноком всаднике, но

теперь, после этих слов, быстро поглядел в сторону "кургана - юноша стоял на

вершине. Сверкая на солнце позолотой и серебром, он был неподвижен, как

изваяние. Спокойно и невозмутимо высился он перед сворой орковских ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница всадников,

устремивших на него хищные взоры...

"Что он делает! - рассердился Ерстэм. - Вместо того, чтобы спрятаться и

постараться избежать встречи, сам пришел к своим заклятым врагам и остановился

на виду у них!.."

Ерстэм даже усомнился в здравом уме юноши. "Наверное, у парня голова не в

порядке или это просто заносчивый дурачок, - негодовал он. - Наслышался сказок,

что мужчина должен встречать врага лицом к лицу! Да не понял, что порой это -

мужество, а порой безрассудство! Бедняга, не имеет понятия о том, что для победы

над врагом надо в первую очередь занять благо- приятную позицию...

Но каким образом мог он узнать о появлении орков?

- удивился Ерстэм, не ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница переставая возмущаться.- И

почему не придумал ничего умнее, как встать перед ними мишенью в поле

досягаемости их пуль?.."

- Так это он угнал наших коней и наш скот? - раздался голос

Альджеруко Кушука.

- Не угнал он, а украл, - возразил пожилой орк.- Угоняют открыто,

сражаясь с преследователями. Только так поступает настоящий мужчина. А этот-

просто вор.

- А пастухи-то наши где были?

- Испугались и попрятались.

- Испугались такого заморыша? Значит, они в пастухи не годятся!

- Разве можно положиться на пшитлей?

- Но почему оба раза ни один из наших орков не оказался на месте?

- Не знали...

- Если бы и знали, тоже, верно, напугались бы...

Боитесь, что ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница выбьет вам правый глаз! Такая пичужка, а сколько достойных орков

оставил кривыми!

Альджеруко постоял, задумавшись, потом обернулся к одному из молодых:

- Кадырбеч, иди позови его, - повелел он.

- Что я скажу ему? - спросил Кадырбеч.

- Скажи, Альджеруко зовет!

Кадырбеч с места в карьер поскакал к кургану и, подъехав, остановился у

подножия. Одинокий всадник не шелохнулся. Ерстэм не слышал, что сказал ему

Кадырбеч и что тот ответил, но Кадырбеч тут же повернулся и прискакал обратно.

- Не хочет идти сюда, - сказал Кадырбеч.

- Почему не хочет? Что ответил?

- Говорит: если я нужен Альджеруко, пусть сам ко мне идет.

Альджеруко в гневе закусил губу.

- Ах, так!.. - помолчав ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница, нервно воскликнул он и обратился к молодым

спутникам: - Идите! Оба идите и приведите его. Не захочет прийти живым,

притащите мертвым! Молодые орки, как показалось Ерстэму, весьма неохотно

двинулись к кургану. В нерешительности ехали они шагом, а едва стали

приближаться к кургану, Одинокий всадник быстро достал лук и наложил стрелу.

Теперь уже он куда более сурово и громко крикнул, так, что даже Ерстэм услышал:

- Если дорога жизнь, ближе не подъезжайте!..

Парни остановились. Некоторое время они переговаривались о чем-то с

Одиноким всадником. Но Ерстэму было не разобрать, о чем они говорили. Вскоре,

повернув коней, поехали обратно. Чуть отстав от них, Одинокий всадник тоже

спустился с кургана и тихим ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница шагом направился к аркам. Лук со стрелой он держал

наготове в левой руке, а правой правил поводьями.

- Ишь, идет, - проговорил Альджеруко и спросил:

- Что он вам сказал?

- Он сказал... - Кадырбеч запнулся, словно готовясь произнести что-то

зазорное. - Сказал: "Ладно, пойду, только не ради Альджеруко, а чтобы вам,

молодым, в чужом деле горя не хлебнуть!"

Альджеруко ничего не ответил, пристально глядя на приближающегося

всадника. Юноша остановился шагах в пятидесяти от компании орков и .проговорил:

- Альджеруко, я приехал не потому, что ты так приказал, а потому что у

адыгов есть обычай - идти к тому, кто тебя зовет. Говори, какое у тебя ко мне

дело?

Альджеруко с ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница минуту молча рассматривал юношу потом спросил:

- Ты какого рода?

- У адыгов не принято расспрашивать путника кто он и откуда! Кто бы я ни

был, я не орк, я фокотль.

- Если фокотль, кто дал тебе право носить красные чувяки?!

- Ваши орловские законы до нас не дошли, одеваемся, как нравится.

- Ну, если не хочешь раскрыть, кто ты такой, скажи хоть, за что

питаешь вражду к нам, Альджеруковым? За что угнал у нас лошадей и скот?

- Я угнал их не потом у, что они Альджеруковых, а потому, что их было

легче угнать, чем других. Так ведь и вы, орки, поступаете.

Альджеруко, уже не в силах ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница сдерживаться, гневно проговорил:

- Если тебе дорога твоя голова, сейчас же, сию минуту пригони наш cкот

и наш табун туда, откуда ты их угнал. Вот так! И впоследствии не жалуйся, что мы

тебя не предупредили!

- Ха!.. - невозмутимо и спокойно усмехнулся юноша - Почему ты принуждаешь

меня делать то, что у вас, орков, не принято? Разве вы, орки, возвращаете

хозяевам угнанный скот и лошадей? Это не в ваших правилах. И не в моих. Вот мы,

двое мужчин, встретились, ты - хозяин скота и коней, я - тот, кто их угнал. Если

ты мужчина, ты отберешь их у меня, а если я мужчина, я не отдам. Я готов

сражаться ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница с тобой. Хочешь, будем стреляться с двух концов бурки,

хочешь, встанем друг против друга на расстояние выстрела, а хочешь, скрестим

шашки... Выбирай.

- В этот момент внимание Ерстэма привлек пожилой орк: пытаясь отвязать от

седла аркан, он каблуком слегка тронул своего коня и заставил его выйти вперед.

Ерстэм встревожился. Быстро достав пистолет, он решил уложить орка, если тот

вздумает набросить на юношу аркан. Но последовавшие события предвосхитили его

намерение.

Вызывающая небрежность, с какой говорил юноша, окончательно вывела

Альджеруко из себя. В исступлении, с визгливыми нотками в голосе, oн прокричал:

- Я не проехал бы ни пяди пути, если бы каждый раз, когда мне встретится

такое, как ты ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница, собачье отродье, стал бы драться с ним! - и, пытаясь поскорее

выхватить из кобуры пистолет, он крикнул спутникам: - Возьмите обнаглевшую

собаку!

Дальше все совершилось неожиданно и мгновенно: Одинокий всадник

одновременно вскинул лук и выстрелил, почти не целясь. Стрела угодила прямо в

выступающий кадык Альджеруко и пронзила шею. Одинокий всадник, словно желая

убедиться в том, что сотворила его стрела, постоял еще два вздоха, затем быстро

развернулся и во всю прыть пустился наутек.

А трое спутников Альджеруко, пока до их сознания дошел смысл

совершившегося, стояли, как вкопанные, глядя на торчащую из горла тлекотлеша

стрелу. И лишь когда Альджеруко, откинувшись, стал падать, все трое бросились к

нему, сняли с коня, положили на траву ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница. Пожилой орк опомнился раньше всех: -

Мардж, не дайте ему уйти! - крикнул он, вскочил нa коня и, на скаку отвязывая

аркан, во всю мочь пустился вдогонку за Одиноким всадником. Один из молодых

орков последовал за ним. Конь у пожилого оказался исключительно резвым: к тому

времени, как Одинокий всадник миновал курган, старый орк уже был на

расстоянии броска аркана и метнул его.

Ерстэм тоже приготовился взлететь на коня и вмешаться в дело, если только

орк заарканит юношу. "Он просил меня похоронить его, а так как рабство и смерть

однозначны, я имею право вмешаться", - решил он.

Но аркан лишь хлестнул по крупу коня, а Одинокий всадник благополучно

скрылся в лесу ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница. Пожилой орк бросил аркан и влетел в лес, на скаку вытаскивая

пистолет.

Вскоре Ерстэм увидел, как в тот момент, когда молодой орк подскакал к

лесу, пожилой шагом уже выехал оттуда.

"Что такое?!." - .прошептал пораженный Ерстэм: пожилой орк ладонью

прикрывал правый глаз и между его пальцами торчал конец стрелы...

"И этот поплатился глазом! И тоже - правым. - В удивлении Ерстэм хлопнул

себя по ляжке. - Чудеса! Только "в

сказке может случиться то, что я видел!"

Отъехав от леса, всадники остановились и принялись за перевязку глаза.

Ерстэм по их движениям понимал, "что они

делают. Молодой орк что-то достал из кармана пожилого - верно, чистые тряпки,

предназначенные ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница для перевязки и завернутые в вощеный холст. Старый без раздумья

и содроганья дернул и вытащил стрелу из своей глазницы. Целебной мазью из

коробочки, что висела на поясе, смазали белую чистую тряпку, наложили на

глазницу, оторвав от вощеного холста кусок, заклеили рапу. Поверх холста глаз

наискось перевязали вокруг головы широкой черной лентой.

На обратном пути молодой орк, нагнувшись с коня, поднял конец аркана и

свернул его. Оба, угрюмые и печальные, вернулись к убитому.

Видно, молодым оркам уже было не до Одинокого всадника, а пожилой,

казалось, позабыл о выбитом глазе - хмурый, как ненастное небо, приглушенным

голосом, чтобы не потревожить покойного, отдавал он приказания молодым.

Торжественно присев, он прикрыл ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница Альджеруко веки и подвязал подбородок.

Вытащил стрелу. Сняли с лошади притороченную за седлом бурку, завернули ,в нее

труп и крепко перевязали шильбыром. Пожилой орк послал молодых в лес, и они

принесли с десяток крепких, ровных жердей. Обрубив их кинжалом на длину между

хвостом и шеей коня и связав арканом, они сплели походные носилки, которые

подвесили между двух коней.

Так же, как с непонятной торопливостью во время похорон засыпают могилу,

орки, молчаливые и мрачные, работали с лихорадочной стремительностыо. Не успевая

даже отереть вспотевшие лбы, они довольно быстро все закончили и так же

торопливо поспешили уехать. Пожилой орк сел на коня с правой стороны носилок,

один из ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница молодых слева. Третий, держа на поводу коня Кушука, ехал позади...

Ерстэм грустным взглядом проводил процессию. Ему даже было их немного

жаль. Так всегда бывает: и самый лютый враг, когда ляжет перед тобой трупом,

вызывает жалость. Говорят, что у мертвого болезни проходят и злодеяния ему

прощаются, вот и выходит, что он все искупает своей смертью.

"Да... - грустно думал Ерстэм, - Альджеруко Кушук рассчитывал своими

кичливо поднятыми бровями завоевать весь мир - гордый, жестокий, с черным

сердцем начал он свою жизнь. И вот теперь - ничто..."

А эти три орка? Страшная беда свалилась на них. С каким сердцем, с какими

глазами привезут они домой труп своего господина? И хоть ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница ни в чем не виноваты, а

вся вина, весь позор обрушится на них... Ерстэм тяжело вздохнул.

А этот юноша, "Лесной человек", как он беспощаден и лют!

Оказалось, что он не так глуп и не так прост. Выходит, тщательно, со всех

сторон, наперед обдумал это дело и предвидел, что алчные орки предпочтут взять

его живым и продать в рабство, а значит если даже он оказался бы от них на

расстоянии выстрела, они по возможности не стали бы убивать его.

Учел он также яростный и кичливый характер Альджеруко и понимал, что тот

даст ему повод первым нанести удар. Наверное, долго, терпеливо и самозабвенно

готовился к встрече с ним.

Но ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница ведь были в этом деле и такие моменты, которых он не мог предвидеть,

например, он не мог знать, что орки, сопровождающие Альджеруко, не схватятся

прежде всего за оружие, не выстрелят в него, а попытаются заарканить. Иначе,

если бы пожилой орк быстро выхватил пистолет и выстрелил, то, возможно, теперь

Ерстэму и пришлось бы собственными руками, как и просил юноша, похоронить его.

Но, возможно, юноша знал, что идет на смертельный риск, подъезжая, к

оркам. Когда он сегодня подскакал к Ерстэму, то походил на человека, идущего

навстречу верной гибели - в его глазах уже была отрешенность от жизни.

Но какова все же причина этой всепоглощающей ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница мстительной ненависти к

оркам и ocoбенно к Альджеруко? И почему он выбрал предметом разбоя именно отару

Альджеруко? Конечно же, она не была самой беззащитной и самой легкой добычей. И

пастухи Альджеруко не так уж трусливы, чтобы попрятаться при угоне скота. Ведь

Ерстэму своими глазами пришлось видеть, какое мужество проявил один из чабанов

Альджеруко. Так, каким же образом этот всадник, почти ребенок, смог угнать и

скот и лошадей?

А с другой стороны, почему он, нанесший такой верной рукой смертельный

удар по Альджеруко Кушуку, по отношению к пожилому орку ограничился лишь тем,

что выбил ему правый глаз? Ведь если бы захотел убить его, мог бы, конечно,

целиться в ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница другое место.

Запутавшись в ворохе этих необъяснимых вопросов, Ерстэм долго стоял в

раздумьи. Ему хотелось поскорее увидеть Одинокого всадника и путем хотя бы

косвенных расспросов что-нибудь разузнать у него.

"Как увидит, что орки удалилась, наверное, наведается ко мне еще раз",

- надеялся Ерстэм и решил ждать. Когда его кони поостыли, он расседлал их,

протер травяной закруткой спины и повел к источнику, который, он знал, находился

на обочине дороги. Напоив, он стреножил коней и пустил пастись, а сам принялся

за еду.

Юноша все не показывался.

Ерстэм подождал и, когда заходящее солнце уже коснулась огненным краем

верхушек деревьев на дальней горе, поехал своим путем. Некоторая обида ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница на юношу

закралась в его душу, вот ведь не вспомнил о нем, совершив свое дело. Ерстэм

отогнал от себя эти мысли, мол, не до вежливости человеку, пережившему столь

страшное потрясение.

"Теперь орки никогда не простят ему этого убийства - думал с

беспокойством Ерстэм. - Возьмутся за него всерьез. Как бы он ни укрывался в

лесу, все равно найдут... Нет, надо не откладывая встретиться с н'им и увести

его отсюда, иначе он погибнет..."

Речушка Щачрэн, пробив тонкий слой грунта, наслоившегося поверх камней,

по руслу, выложенному плоскими каменными плитами, торопилась к левому берегу

реки Белой. Была она чиста и шумно говорлива на перекатах. Местами казалась

белесой из-за серой гальки на ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница дне, а в глубоких местах отливала синевой, отражая

небо. Встретив на пути каменный выступ, речушка закипала белой пеной и,

собравшись с силами, перепрыгивала через него, образуя небольшие, красивые

вихрастые водопады. Так спешила речушка Щачрэн к своей старшей сестре - реке

Белой. Долины Щачрэн были довольно пологи и удобны для поселения, потому они и

стали излюбленным местом целой цепочки абадзехских аулов, построенных

неподалеку друг от друга.

Там, на берегу довольно широкого водоема, образованного речкой Щачрэн,

вблизи от священного урочища Чуучей, расположился и родной аул Ерстэма Чуучей -

названный по имени урочища. На покатом берегу водоема, занимая количество земли,

которое можно вспахать за день деревянным плугом, находился двор ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница Залэко.

Впереди, сгрудившись, стояли четыре отдельных домика. Коны, курятники,

свинарники и прочие хозяйственные постройки теснились позади у каменного

надлобья. Заметно, что хозяева старались высвободить побольше земли для огородов

и потому строились тесно. В лесной Абадзехии всегда недоставало земли, пахотные

участи большей частью были разбросаны на близких и дальних полянах.

Дворы здесь не огораживали, зато посевы приходилось обносить каменными кладками

или бревенчатыми срубами, защищая их от всякого зверья.

Ерстэм вернулся домой на рассвете и спешился возле конюшни. Едва въехав

во двор, он сердцем почувствовал, что в семье случилась какая-то большая

неприятность. Это ощущение возникло прежде всего от встречи с матерью. Она

обычно вставала раньше ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница всех в доме и сегодня тоже первая увидела его.

Остановившись в дверях большой сакли, она взглянула на сына, но на этот раз, к

его удивлению, не проявила никакой радости, а лишь хмуро и грустно

приветствовала кивком головы и тотчас же скрылась в доме. Второй человек,

возбудивший у Ерстэма беспокойство, была его сестренка. Обычно когда Ерстэм

возвращался, она с радостным криком и сверкающими счастьем глазами кидалась в


documentapiczth.html
documentapidhdp.html
documentapidonx.html
documentapidvyf.html
documentapiedin.html
Документ ОДИНОКИЙ ВСАДНИК 9 страница